История

Горы возникли во времена юрского периода около 180 миллионов лет назад. Основной причиной повлекшей появление гор считается вулканическая активность происходившая в то время. Из-за этого в горах и при горных районах находится большое количество базальта.

Драконовы горы известны своими многочисленными наскальными рисунками . По примерным оценкам на территории гор присутствует около 600 мест с наскальной живописью. Как правило доступ к таким рисункам достаточно сложно получить.

У любителей экотуризма и природных красот нет ни малейших сомнений, в какой части Африки находятся Драконовы горы (Дракенсберг), о посещении этого места мечтают буквально все путешественники. Большая часть гор системы включена в одноименный парк Дракенсберг, заслуженно находящийся под охраной ЮНЕСКО.

Пейзажи и природные объекты этой местности славятся своей уникальностью и живописностью. Посещение Драконовых гор требует определенных затрат и организации, но выбор этого направления в рамках экскурсионного или полноценного отдыха гарантирует сказочные и незабываемые впечатления.

Географические и геологические характеристики, флора и фауна

Горные пики и плато Драконовых гор расположены в южной части африканского материка, занимая некоторые территории Свазиленда, ЮАР и королевства-анклава Лесото. При протяженности системы в 1169 км и ширине в 732 км ее общая площадь составляет 402 тыс. км2.

Большую площадь Драконовых гор занимает монолитное нагорье со средней высотой в 2000 м, с крутыми скалами и обрывами со стороны материка и холмистым предгорьем с другой стороны, направленной к океану. Окрестности гор богаты полезными ископаемыми, включая каменный уголь, олово, марганец и драгоценные металлы.

Рельеф, климатические условия и ландшафты Драконовых гор характеризуются многообразием. Высокогорная часть плато Басуто выглядит безжизненно и сухо, поскольку в сочетании с континентальным климатом все выпадающие и в целом скудные осадки стекают вниз. Высшая точка Дракенсберга – гора Тхабана-Нтленьяна (3482 м), расположенная в Лесото, имеет слабо выраженный пик и практически не выделяется внешне среди соседних вершин, покрытых травой, каменистыми россыпями и небольшими кустиками. Но она находится всего в 4 км от края уступа и эффектно выглядит при воздушной или наземной съемке с этой стороны. Дальше плоскость системы пересекают образованные эрозией крутые ступени.

Восточные склоны Драконовых гор покрыты самой разнообразной растительностью:

  • на участках с высотой до 1200 м – влажными тропическими и вечнозелеными лесами с обилием хвои, лиан и эпифитов;
  • с 1200 до 2000 м – зарослями суккулентов, ксерофитов и колючих кустарников;
  • свыше 2000 м – горными лугами (альпийская тундра), смешанными с каменистыми территориями.

Несмотря на обилие солнца и близость к Индийскому океану, вершины Дракенберга зимой покрываются снегом, что обусловливает разительный контраст с климатическими условиями у подножия. Снежный покров долго не лежит, но погодные условия в высокогорных районах в это время неблагоприятные. 80% от общей доли осадков выпадает в период с октября по март, что совпадает с вегетационным сезоном растений.

На территории Лесото и приграничных участках в это время бушуют частые, но краткие грозы, меняющиеся периодами образования тумана. Примечательно, что его границы держатся в четких пределах – в 3 км от анклава, без продвижения в другие стороны. В межсезонье отдельные участки страдают от засухи, другие – от частых и сильных ветров. Как и вся остальная растительность в Африке флора этой горной системы прекрасно приспособилась к резким изменениям внешних условий.

Фауна выделяется высоким числом эндемиков и достаточно богата. Цепочка гор препятствует миграции животных, амфибий и птиц. Антилопа-прыгун, канна, редунка встречаются практически на всех склонах. Другие, например белохвостый гну, находятся под особой охраной ЮНЕСКО и государства, поэтому проживают в огражденных местностях.

В ООПТ провинции Квазулу-Натал поддерживаются популяции слонов, белого и черного носорогов, парнокопытных и хищников: гепарда, леопарда, гиеновидной собаки. Некоторые местности заказников можно посетить в рамках познавательных экскурсий (не сафари). Здесь рай для орнитологов, ведь многие виды птиц (лысый ибис, бородач, желтогрудый конек), находящиеся на грани исчезновения, обитают только тут.

Лучшие природные достопримечательности Драконовых гор

Фото пейзажей Драконовых гор разительно отличаются от африканских саванн и пустошей, каньоны с взлетающими до небес вершинами пересекаются со сплошными ступенями из базальта и скругленными холмами. Выбрать какую-то конкретную точку для посещения довольно сложно, по возможности парк стоит осмотреть с воздуха или заходами с разных сторон. Лучшие виды наблюдаются:

  • В национальном парке Роял-Натал, где находится самый примечательный, по мнению многих туристов, массив Амфитеатр со вторым по высоте в мире водопадом Тугела (948 м). Красота пейзажей усиливается за счет заднего фона – вершины Mont-aux-Sources. На территории Роял-Натал также расположен заповедник Санта-Лючия с древнейшим одноименным озером и живописные одиночные пики: Зуб Дьявола, Восточный Контрфорс и Часовой. Этот парк имеет более чем развитую туристическую инфраструктуру и предлагается для посещения одним их первых.
  • В национальном парке Golden Gate Highlands National Park или «Золотых Воротах», расположенном на севере ЮАР, на границе Драконовых гор и массива Малути. Это место рекомендуется посетить на закате: при касании лучей уходящего солнца вершины отливают золотым светом.
  • В резервате «Гигантский замок» (часть парка Укхахламба-Дракенсбер), привлекающего туристов видами и тропами горы Giant’s Castle. Это место однозначно понравится альпинистам, любителям экотуризма, горной рыбалки и наскальной живописи.

Большинство привлекательных и интересных зон находятся в провинции Квазулу-Натал, ЮАР, в 4 часах от Йоханнесбурга или 3 от Дурбана. При отсутствии возможности посещения в составе организованных экскурсионных групп добраться самостоятельно можно на арендованном автомобиле. Проезд по высокогорным тропам без джипа и соответствующего опыта невозможен. Самый безопасный способ для осмотра природных красот на высоте – пешеходный туризм.

Для прохода по некоторым тропам требуется разрешение местных властей, для отдыха и ночлега выделены специальные места. Ночевки на высокогорных участках разрешены, но не рекомендуются из-за риска резкой смены погодных условий. Любителям экотуризма и альпинизма стоит помнить о важности получения визы Лесото (самые захватывающие маршруты пролегают на приграничных территориях). Соответствующее разрешение при необходимости оформляется на территории ЮАР, но требует времени и денег. Мнение, что одной визы в ЮАР достаточно для попадания на территорию анклава, – ошибочно.

Другие развлечения

В национальных парках Драконовых гор расположено множество небольших хостелов, отелей и кемпинговых зон, предоставляющих жилье с разным уровнем комфорта. Они же привлекают туристов дополнительными услугами в сфере развлечений, а именно:

  • Профессиональным экскурсионным сопровождением по маркированным тропам Дракенсберга.
  • Конными прогулками.
  • Ловлей форели и другой рыбы в многочисленных горных реках и озерах парка. Помимо классической рыбалки туристов обучают ловле с помощью гарпуна. Благодаря высокой прозрачности воды и обилию рыбы с этой задачей справляются даже новички.
  • Обзорными экскурсиями на вертолете. Масса необычных фото и эмоций гарантируется при любой погоде, внезапно появляющиеся из дымки вершины впечатляют туристов так же, как и четкие виды километровых обрывов и расщелин.
  • Игрой в гольф на изумрудных полях предгорья.

Советуем посмотреть на гору Эльбрус.

В резервате Giant’s Castle расположены самые интересные, открытые для посещения пещеры с наскальными рисунками. Общее количество древних рисунков в окружающих пещерах колеблется в пределах 40 тысяч. Композиции поражают своим разнообразием и сохранностью. Туристам стоит учесть, что сцены охоты, танцев и боев раскиданы по всей площади, некоторые рисунки встречаются на открытых местностях, частично защищенных скалами. Доступ к самым древним из них может быть ограничен, самым верным способом их посещения остается вхождение в составе экскурсионной группы.

Рубрики: Путешествия

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *