История создания

Первое архитектурное сооружение на месте нынешнего Биг Бена было возведено в 1288 году. Башня располагалась на территории Вестминстерского дворца, но не являлась его частью. Строительство осуществлялось Ральфом Хенгемом, возглавлявшим коллегию Верховного Суда при королевском дворе.

Осенью 1834 года окрестности Вестминстерского дворца были объяты сильнейшим пожаром, не выдержав которого старые сооружения полностью разрушились. Сильно обгорела и не подлежала восстановлению и сама башня. Реставрационные работы начались практически сразу же. Архитектурный проект, частью которого стала башня св. Стефана, также известная, как башня королевы Виктории, был разработан архитекторами Чарльзом Берри и Огастесом Пьюджином.

Башня изначально задумывалась, как часовая. Неоготический ее стиль как нельзя более сочетался с окружающей обстановкой. Размер сооружения – 98 метров в высоту и еще 15 метров в глубину. Это не самое высокое здание в современном Лондоне, но, наверняка, одно из наиболее знаменитых и популярных у туристов. Кроме того, миниатюрные башни Биг Бена имеются во многих местах земного шара, будучи украшением парковых зон и аттракционов.

Как работают часы?

Часовая башня Биг Бена квадратная, на каждой из ее сторон помещены огромные циферблаты, что позволяет всем находящимся поблизости людям, вне зависимости от их месторасположения, видеть показываемое время. Часы находятся на высоте 55 метров от поверхности земли.

Циферблат состоит из 312 отдельных элементов, выплавленных из стеклянного опала, некоторые части которого свободно вынимают, очищают, или заменяют новыми. Края часов покрыты сталью, впервые механизм их был запущен 21 мая 1859 года.

Разработкой механизма часов ведал Бенджамен Вальями, позже проект был передан другому мастеру, который для лучшего разделения маятника и часового механизма изобрел двойной трехступенчатый ход, что увеличило вес часов до 5 тонн. Мастеру удалось расположить маятник весом в 300 килограмм и длиной 3.9 метров под часовой комнатой.

Маятник совершает движение каждые 2 секунды, от негативного воздействия окружающей его среды (дождя, снега и ветра) его защищает специальная коробка. Для уменьшения общего веса минутную стрелку отлили из меди, а часовую из чугуна.

Колокол Биг Бен отлили в 1856 году. Весил он 16 тонн, был доставлен в карете, с запряженными в нее 16-ю тяжеловесными лошадьми. Отливом колокола занималась частная фирма, что в те времена уже не было новостью. После доставки в Лондон, часы Биг Бена и сам колокол долгое время дожидались окончания строительства.

После первого же запуска часов на колоколе появилась трещина. Специалисты выяснили, что причиной поломки стал чрезмерно тяжелый молоток. Колокол починили, молоток был заменен более легким, но это не помогло.

В конечном итоге пришлось уменьшить вес колокола до 13.5 тонн, но и это не помогло, трещина все равно возникла на прежнем месте. Дальнейшее уменьшение его веса могло стать причиной потери часами громогласности. Слышать их бой, можно было из любой части Лондона. Чтобы этого не произошло, колокол перевернули другой стороной, трещину скрепили.

Не менее острым был вопрос точности часов, Бенджамин Вальями полагал, что в силу сложности механизма, добиться достаточной точности не получится. Опровергнуть данное утверждение удалось королевскому астроному Джорджу Эйри. Ученый и мастер спорили свыше 5 лет, итогом чего стало препоручение проекта некому Э. Денту, который и сконструировал часовой механизм с требуемой высокой степенью точности.

Чтобы время можно было увидеть не только днем, но и ночью, стрелки подсвечивались при помощи газовых рожков. С появлением электричества на смену рожкам пришли электрические лампы.

Camilla Carvalho/flickr.com

31 декабря 1923 года бой, издаваемый Биг Беном, стал доступен радиослушателям. С этого времени куранты звучат в начале каждого часа на всех радиостанциях, транслирующих передачи на английском языке.

Видео: Биг Бен, Лондон.

Интересные факты

Вокруг лондонского Биг Бена сложилось немало легенд и мифов, но имеются и некоторые более достоверные и интересные факты. Так, всем англичанам хорошо известно, что:

  1. На каждой стороне башни, непосредственно под часами, есть надпись на латыни, означающая – «Боже, храни нашу королеву Викторию»
  2. По периметру башни выгравирована надпись – «Хвала Господу».
  3. Башня и увенчавший ее огромный колокол стала последним проектом в архитектурной карьере Огастеса Пьюджина. Вскоре после завершения строительства он помешался и умер, никогда более не приходя в рассудок.
  4. Биг Бен самый большой колокол, при помощи которого удалось заставить часы отбивать ритм. В то же время сама башня является единственным сооружением, на котором расположены четырехсторонние часы, способные не только показывать время, но и оповещать округу о наступлении каждого часа.
  5. Расположение башни практически в центре Гринвичского меридиана позволяет жителям Лондона первым в мире переводить стрелки с 31 декабря на 1 января.
  6. В годы войны, как Первой, так и Второй мировой, циферблат затемняли в ночное время суток. Из-за принятых мер безопасности бой курантов не раздавался на протяжении свыше 2-х лет.
  7. Часы неоднократно ломались, наиболее существенная поломка произошла 5 августа 1976 года, механизм возобновил работу лишь к маю 1977 года.
  8. Поскольку башня строилась без учета проведения возможных подземных работ в этом районе (имеется в виду прокладка линии метро), угол ее наклона сместился на 2.2 сантиметра.
  9. На башню нет свободного хода, посетить ее могут лишь граждане Великобритании, получившие специальный пропуск, туристы вынуждены наблюдать снаружи.
  10. Внутри сооружения расположено 334 ступеньки, поднявшись по которым можно осмотреть окрестности Лондона с высоты 62 метров.
  11. Чтобы не допустить отставания часов, которые наметилось сразу же после установки тяжелейшего механизма, на одну из стрелок помещают монету достоинством в 1 пени (монета замедляет движение маятника на 0. 4 секунды и убыстряет его движение на 2.5 секунды в сутки).
  12. Годовой путь минутной стрелки Биг Бена составляет 190 километров.
  13. Для сверки точности хода часов использовалось телеграфное сообщение, кроме того, Биг Бен соединялся с Гринвичской лабораторией, что позволяло получать самые точные сведения для сверки часов.
  14. Во Вторую мировую Биг Бен подвергся бомбардировке, что оказало существенное воздействие на работу механизма, и стало причиной регулярного его отставания.
  15. В 2012 году у башни появилось новое название – «Башня Елизаветы II». Переименование произошло в День рождения любимой всеми англичанами королевы.
  16. Биг Бен и окружающие его колокола меньшей формы выстукивают ритм, складывающийся во фразу из библии, точную формулировку которой можно найти в любом справочнике.
  17. Часы бьют с точностью до секунды, бой курантов продолжается всю первую секунду часа.
  18. Если в парламенте проходит очередная сессия, башню освещают дополнительными прожекторами.
  19. Некоторое время башня с часами являлась местом заключения непокорных парламентариев.
  20. Длина минутных стрелок – 4.2 метра, длина часовых стрелок – 2.7 метра.
  21. Механизм часов проверяют регулярно, выверяя точное время. Обычно сверка происходит не реже 1 раза в 2 дня, одного из часовщиков едва не уволили с занимаемой почетной должности, после получения известия о значительном отставании курантов не менее чем на 10 минут.
  22. Копии Биг Бена англичане именуют Маленькими Бенами, наиболее известная установлена на вокзале «Виктории».

Особенная конструкция колокола и часового механизма делает звук, который издают часы Биг Бен в Лондоне, неповторимым. Чтобы полюбоваться ими и послушать, достаточно попросить водителя лондонского такси довести до площади Парламента либо сесть на метро и выйти на станции «Westminster». Пропустить такое великолепное сооружение точно не получится, башня видна практически из всех уголков Лондона.

Биг-Бен

Видео: Биг-Бен

Основные моменты

Часы Биг-Бена

В узком смысле Биг-Беном именуется находящийся внутри нее 13-тонный колокол, а само сооружение в 2012 году было официально переименовано в Башню Елизаветы в честь 60-летия пребывания на престоле нынешнего британского монарха.

Туристы, приезжающие в Лондон, считают своим долгом посетить эту достопримечательность или хотя бы взглянуть на Биг-Бен издалека. Но «посетить» вовсе не означает побывать в башне. В настоящее время её внутренние помещения для иностранцев закрыты, туда иногда получают доступ лишь местные чиновники и представители масс-медиа. Строгие меры введены властями в целях безопасности, и о том, что послужило поводом для таких ограничений, мы расскажем ниже.

Но никакие запреты, пусть даже обусловленные уважительными причинами, не повлияли на популярность Биг-Бена. Путешественники из разных уголков планеты обязательно находят свободную минутку, чтобы прийти сюда и полюбоваться архитектурным великолепием башни. И, конечно, сверить время: ведь часы Биг-Бена по праву считаются самыми точными в мире!

Биг-Бен в туманеЭкскурсионный автобус направляется к Биг-Бену

Из истории Биг-Бена

Вид на Биг-Бен в 1950 году

Строительство Часовой башни Вестминстерского дворца – такое название она носила до переименования – началось в 1837 году. Автором проекта выступил известный английский архитектор Огастес Пьюджин. В тот период на престол как раз взошла королева Виктория, правившая Британской империей 63 года. Тогда же реконструкции подвергли здание парламента, пострадавшее в 1834 году от сильного пожара. Новая башенная постройка, расположившаяся в северной части Вестминстерского дворца, обогатила собой его архитектурный комплекс, сделала его облик еще более узнаваемым.

По своим параметрам Башня Святого Стефана (это второе название достопримечательности) уступает «старшей сестре» – 98-метровой Башне Виктории, которая находится в юго-западной части дворца. Ее высота вместе со шпилем составляет 96,3 метра. Первый 61 метр башни выложен из кирпича, а наружная облицовка (сайдинг) – из эстонского известняка, применяемого в строительстве на протяжении 700 лет. Остальные 35,3 метра – это отлитый из чугуна шпиль. Основу башни составляет бетонный фундамент, его глубина 4 м.

Вид на Биг-Бен из башни Виктории в 1920 году

Биг-Бен, к тому же, и тоньше Башни Виктории. Однако, несмотря на сравнительно меньшие габариты, именно он практически сразу завоевал симпатии и лондонцев, и гостей города. В построенный в неготическом стиле объект архитектор заложил некую харизму, неизменно приковывающую к нему внимание на протяжении уже стольких лет. А еще мастер привнес черты одной из своих ранних работ – башни Скарисбрик-Холла. Только он так и не успел увидеть при жизни собственное творение: Биг-Бен стал последней проектной работой Пьюджина. Вскоре архитектор тяжело заболел и скончался.

Разгадка популярности Биг-Бена не только в особенностях башни как таковой. Она знаменита, прежде всего, своими легендарными часами, которые располагаются на 55-метровой высоте от поверхности земли. Диаметр заключенных в стальные рамки циферблатов огромен: 7 метров. Длина стрелок – часовая 2,7 м, минутная 4,2 метра – тоже впечатляет. Долгое время этот хронометр являлся самым большим в мире. Когда в 1962 году в г. Милуоки (штат Висконсин, США) была введена в эксплуатацию часовая башня Аллен-Брэдли, лондонской знаменитости пришлось уступить пальму первенства.

Биг-Бен и Вестминстерский дворец

Циферблаты и часовой механизм

Циферблат Биг-Бена. Часовая стрелка длиной 2,7 м, а минутная — 4,3 м

Циферблатов на Биг-Бене имеется четыре – по числу сторон света, и они, соответственно, «смотрят» на север, юг, запад и восток. Массивные часовые стрелки отлиты из железоуглеродистого сплава (чугуна), а минутные изготовлены из более лёгкого и тонкого медного листа. Материал циферблатов – минералоид, известный под названием бирмингемский опал. Только опаловое стекло в циферблатах Биг-Бена не цельное, оно «разбито» на 312 отдельных кусочков. Такая фрагментарность или мозаичность визуально придает им вид окон. Но не это главное: эти части легко достаются, что позволяет при необходимости проникать внутрь циферблатов и проводить осмотр или какие-то профилактические мероприятия.

Часы Биг-Бена, показывающие время по Гринвичу, являются самыми точными не только на Туманном Альбионе, но и в мире. Каким образом обеспечивается и поддерживается их безупречный ход? Чтобы дать ответ, обратимся, что называется, к истокам. Разработчиками хронометра стали люди, которые имели к этому делу самое отдаленное отношение. Не считая часовщика Эдмунда Беккета Денисона (и то любителя), к проекту приложили руку… адвокат Джордж Айри и королевский астроном. Сборкой часового механизма занимался часовщик-профессионал Эдвард Джон Дент, завершивший свой труд в 1854 году.

Часовой механизм Биг-БенаОбратная сторона циферблата

Строительство самой башни на тот момент еще не было окончено, и мастер Денисон, личность исключительно творческая, задумал поэкспериментировать. Он решил пойти на риск и отказаться от апериодического хода ключа, с помощью которого заводился механизм часов. И это несмотря на то, что его наличие было предусмотрено проектом. Взамен он разработал двойной трехступенчатый ход, что обеспечило оптимальное разделение часового механизма и маятника. Последний установили внутрь ветро- и влагонепроницаемого короба, который находится ниже часовой комнаты. Он имеет длину 3,9 метра и весит 300 килограммов – на 2 тонны меньше механизма. Ходит маятник каждые две секунды.

Маятник Биг-Бена

Итак, вернемся к вопросу о точности часов Биг-Бена. Время от времени они отстают, и это общеизвестный факт. Только никаких проблем из-за этого не возникает. И всё благодаря… английскому пенни. Когда хронометр начинает «обманывать», на маятник просто кладут старинную монетку весом в полтора грамма. Трудно сходу сказать, какие законы физики при этом задействуются, но такое «вмешательство» гарантированно ускоряет ход часов на 2,5 секунды в сутки. Смотритель, добившись таким способом точности, потом убирает монетку – до следующего раза. Часовой механизм за 150 лет ни разу не подвел, доказав свою надежность. Периодически проводятся работы по техническому обслуживанию, заменяются некоторые детали. Раз в два дня механизм тщательно смазывается. Но в целом его конструкция остаётся неизменной.

Во время двух мировых войн часы Биг-Бена работали в особом режиме. Так, в 1916-1918 годах колокол не отбивал время, а ночью не включали подсветку башни. Не включали подсветку и с 1 сентября 1939 года, когда гитлеровская Германия вероломно напала на Польшу, развязав самую кровавую мировую войну в истории человечества. Правда, часы работали исправно, и даже звонил колокол. В июне 1941 года во время бомбардировок Лондона нацистской авиацией главные куранты Великобритании получили повреждения. Но, к счастью, они оказались несерьезными, и хронометр продолжил ход. Потом его всё же остановили на сутки, но только чтобы отремонтировать саму Башню Святого Стефана.

Мытье часов

Колокола часовой башни

Колокола Биг-Бена

Самым большим в Башне Елизаветы является главный колокол – это и есть Биг-Бен, давший название всему сооружению. Он был отлит 6 августа 1856 года мастерами предприятия «Джон Уорнер и сыновья» в городке Стоктон-он-Тис (северо-восточная Англия). 16-тонную махину к башне подвезли на телеге, в которую впрягли 16 лошадей. Событие оказалось настолько значимым, что повозку всю дорогу сопровождала восторженная толпа. Только радость оказалась преждевременной: когда колокол испытали, он взял да и треснул. Пришлось отправлять на ремонт. 10 апреля 1858 года он был заново отлит на заводе Whitechapel («Уайтчепел»). Второй колокол оказался «худее», его вес составил 13,76 тонн.

Поднимали исполина на башню почти целые сутки. Он мало того, что был тяжелый, так еще и габаритный: высота 2,2 метра, ширина – 2,9 м. И вот свершилось: 31 мая 1859 года лондонцы впервые услышали звон Биг-Бена. И хотя вес наносившего удары молотка тоже уменьшили, колокол через два месяца опять дал трещину. По новой отливать его уже не стали, ограничились «косметическим» ремонтом, который продлился 3 года. Всё это время колокол молчал.

Колокола Биг-Бена сверху

Сначала сделали пропил в форме квадрата, который бы предотвратил дальнейшее распространение трещины. Потом развернули сам колокол, чтобы молотком не попадать на повреждение. Наличие дефекта как раз и создаёт тот неповторимый резонирующий звук, благодаря которому звон Биг-Бена не спутаешь ни с каким другим. С тех пор жители и гости города на Темзе слышат его каждые 60 минут, и первый удар молотка совпадает с первой секундой нового часа.

Главный колокол окружен колоколами меньшего размера. Каждые пятнадцать минут они играют мелодию «Вестминстерские Четверти», известную также как «Кембриджские Перезвоны» – по названию церкви св. Марии Великой (Кембридж). Ими отбивается ритм такого изречения: «В этот час Господь хранит меня, и его сила не даст никому отступиться». 31 декабря 1923 года бой курантов Часовой башни Вестминстерского дворца впервые прозвучал по радио ВВС, ныне самой большой телерадиокомпании в мире по охвату аудитории. С тех пор звучание Биг-Бена в течение суток звучит на канале ВВС Radio дважды: в 18:00 и в полночь. Что интересно, он транслируется не с заранее заготовленной записи, а в прямом эфире. Такое стало возможным благодаря установленному внутри башни микрофону.

Вид на Биг-Бен с набережной Квин Уолк

Происхождение названия

Часовая башня Вестминстерского дворца, Башня Святого Стефана и, наконец, Башня Елизаветы – это официальные названия достопримечательности. Но откуда взялось наименование «Биг-Бен», ставшее, к тому же, самым известным? Версий на этот счет существует несколько. Остановимся на этом чуть подробнее.

По одной из них, колокол назвали именем лорда Бенджамина Холла, господина с крупным телосложением и весьма зычным голосом. Он якобы выступил на специальном заседании парламента по вопросу этого самого названия. Только говорил он очень долго, чем наскучил коллегам. Один из парламентариев не выдержал и выкрикнул с места: «Давайте назовем колокол Биг-Беном и покончим с этим безнадежным делом». А словосочетание «Big Ben» с английского переводится как «Большой Бен». Участники заседания по достоинству оценили шутку, в зале раздался хохот, который не мог означать ничего, кроме всеобщего согласия.

Другая версия привязывает название колокола к имени известного в то время боксера в тяжелом весе Бенджамина Каунта. На уровне слухов до наших дней дошло, что «голосистой» махине даже хотели дать имя королевы Виктории, и что якобы с таким предложением выступил один из членов верхней Палаты лордов. Только официальных подтверждений этому в отчетах о заседаниях парламента не нашлось. И даже если предположить, что такая инициатива всё же подавалась, то по каким-то причинам ей не суждено было воплотиться в жизнь.

Биг-Бен в лучах заката

Британские парламентарии, принимавшие в 1844 году решение о постройке башни, настаивали на том, что установленные на ней часы непременно должны стать самыми точными в мире. Только при этом условии они соглашались выделить необходимое финансирование. Из чего можно заключить, что если проектировщики не смогли бы убедить их, что так оно и будет, то строительство Биг-Бена могло не начаться.

Биг-Бен в роли тюрьмы, карикатура

Биг-Бен побыл и в роли… тюрьмы. В башню заключали парламентариев, слишком буянивших на заседаниях. Последней её узницей стала представительница феминистского движения Эммелин Панкхёрст, боровшаяся за равноправие женщин. Рядом с Вестминстерским дворцом ей установлен памятник.

Однажды, в 1949 году, часы Биг-Бена неожиданно отстали на целых четыре минуты, что стало настоящим ЧП. Все начали грешить на механизм: мол, старый уже, не выдержал испытания временем. Но оказалось, что так «пошалила» стая скворцов, решившая усесться прямо на минутную стрелку.

В следующий раз – на дворе была зима 1962 года – часы подверглись обледенению. Специалисты пришли к заключению, что при механическом откалывании кусков льда они могут повредиться, поэтому решили не рисковать. Смотрителям дали указание отключить маятник от часового механизма, чтобы не произошла масштабная поломка. С наступлением оттепели его запустили вновь.

Однако часы Биг-Бена однажды всё же сломались. Они остановились 5 августа 1976 года и замерли на целых девять месяцев. Причина – в усталости металла, из которого была выполнена торсионная подвеска маятника, передававшая его нагрузку. Эта авария нанесла часовому механизму значительный ущерб. После ликвидации его последствий часы запустили 9 мая 1977 года. Случившееся стало уроком на будущее: отныне техническое обслуживание Биг-Бена проводили регулярно и более тщательно. С этой целью часы могут останавливать и на час, и на два. Причем такие паузы не фиксируются как остановка. Незначительные поломки тоже случались, но редко.

Циферблат ночью

Еще один раз погодный фактор сказался на работе часов 27 мая 2005 года. В Лондоне невыносимо палило солнце, и по этой причине механизм замирал дважды в течение дня. Правда, прямая связь между зноем и остановкой Биг-Бена доподлинно не установлена, но другого объяснения тогда просто не нашлось. В том же 2005 году механизм остановили на 33 часа – проводили плановые технические работы. Такая их продолжительность стала своеобразным рекордом. В августе 2007 года технические работы впервые проводились без остановки часового механизма. Они длились целых 6 недель, мастера в это время заменяли подшипники и системы крепления главного колокола. А стрелки продолжали свой бег при помощи специально подключенных электродвигателей.

30 января 1965 года Британия и весь мир прощались с самым известным премьер-министром в истории страны сэром Уинстоном Черчиллем. В этот день колокола Биг-Бена время не отбивали. В следующий раз часы замолчали 30 апреля 1997 года, за день до выборов в Палату общин британского парламента. И, наконец, последняя остановка башенных часов имела место 17 апреля 2013 года, когда хоронили баронессу Маргарет Тэтчер. Она была первой женщиной на посту главы правительства Соединенного Королевства. За решительность в проведении непопулярных реформ еще при жизни получила прозвище «железная леди».

Красная телефонная будка на фоне Биг-Бена

На каждом циферблате выведена позолоченная надпись по-латыни: «Domine Salvam fac Reginam nostram Victoriam Primam». Высказывание переводится как «Боже, храни нашу королеву Викторию Первую». Есть еще одна надпись – по всему периметру башни, справа и слева от часов – и она тоже на латинском: «Laus Deo» («Слава Богу» или, как вариант, «Хвала Господу»).

Когда в Вестминстерском дворце проходят вечерние заседания парламента Великобритании – кстати, одного из старейших в мире – наверху башни обязательно включают освещение. Не все знают, почему. Это такая традиция или символ чего-либо? Скорее, первое. Придумала ее Виктория как способ своими глазами видеть, парламентарии действительно заняты работой или только имитируют таковую. Электрическими лампами часы освещаются с 1912 года. До этого источником света служили газовые рожки, представлявшие собой трубки с регулируемой подачей газа, а также оснащенные механизмом по увеличению притока воздуха к горелке.

Несмотря на то, что часы Биг-Бена уступили мировое лидерство, как уже было сказано, хронометру «Аллен-Брэдли» в США, они по-прежнему остаются самыми большими четырехсторонними часами с боем, потому что американцы добавить бой своим курантам то ли забыли, то ли не захотели.

Салют из башни

Биг-Бен: день сегодняшний

Осмотреть внутреннее убранство Башни Елизаветы мечтают многие иностранные туристы, но экскурсии для них здесь не проводятся – так решили власти. Постоянный доступ в Биг-Бен разрешен избранному кругу высокопоставленных лиц. Они поднимаются наверх по узкой 334-ступенчатой винтовой лестнице. Поскольку лифта в башне нет, такой подъем становится сродни подвигу.

Лестница на вершину Биг-Бена

Почему существует этот запрет? В качестве причины называется риск террористической угрозы: ведь достопримечательность входит в архитектурный комплекс здания действующего парламента – высшего представительного и законодательного органа страны. Между тем, для граждан Великобритании время от времени экскурсии по Биг-Бену проводятся. Только в качестве организатора должен выступить не кто иной, как член Палаты лордов или депутат Палаты общин.

Остальным остаётся довольствоваться лишь внешним видом знаменитого сооружения, фотографируясь на его фоне. Путешествуя по Лондону, вы наверняка столкнетесь с множеством уменьшенных копий Биг-Бена. Дубликаты представляют собой нечто среднее между башней и напольными часами в домах британцев. «Клоны» стали устанавливать едва ли не у всех городских перекрестков.

Знаете ли вы, что Биг-Бен постепенно наклоняется? До показателей Пизанской башни в Италии ему, конечно, далеко, но факт остаётся фактом. С момента возведения состояние грунта претерпело изменения, что и обусловило «падение» Биг-Бена. Роль катализатора сыграла и прокладка подземной линии лондонского метрополитена «Джубили». Но строители успокоили: мол, они это предвидели и потому ничего страшного не произошло.

Сувениры в форме Биг-Бена

Башня Елизаветы на сегодняшний день сместилась примерно на 220 мм, что в соотношении с высотой дает наклон в 1/250 в направлении северо-запада. На этот показатель влияет и внешняя среда: колебания то в одну, то в другую сторону зависят от погодных условий и составляют несколько миллиметров.

Но несмотря ни на что Биг-Бен был и остаётся значимым символом для Великобритании – как Московский Кремль для России, Эйфелева башня для Парижа или Статуя Свободы для Соединенных Штатов. В ночь с 31 декабря на 1 января лондонцы вживую слушают бой курантов, возвещающий о наступлении Нового года, чтобы вовремя поднять праздничные бокалы.

Образ башни давно стал самостоятельным брендом и широко используется в культуре и искусстве. Знакомые очертания можно встретить в кино, телепередачах, комиксах, компьютерных играх, а также на конвертах, открытках, различной сувенирной продукции.

Как добраться

В непосредственной близости от Биг-Бена находится станция метро Вестминстер (Westminster), которая обслуживается поездами трех разных линий: Circle line (желтая), District line (зеленая) и Jubilee line (серая). Кроме того, в районе Биг-Бена и Вестминстерского дворца пролегает огромное количество автобусных маршрутов, в том числе и ночных (перед номером маршрута стоит буква «N»).

Когда говорится о символах Англии, сразу же представляется знаменитая достопримечательность Лондона – башня Биг-Бен (Big Ben).

Что такое Биг-Бен

Биг-Бен – это самый большой из шести колоколов в Вестминстерском дворце. Многие думают, что так называется башня с часами в Лондоне, но на самом деле так именуется 13-тонный колокол, что находится внутри нее, за циферблатом.

Официальное название Биг-Бена было «Часовая башня Вестминстерского дворца». В 2012 году по решению британского парламента эту достопримечательность Англии переименовали в Башню Елизаветы (в честь 60-летия правления королевы).

Несмотря на другие наименования, имя «Биг-Бэн» остается наиболее популярным и используется для общего обозначения башни, часов и колоколов.

Все о Биг-Бене: история и описание

Часовая башня была построена в Вестминстере в 1288 году и на то время имела совсем другой вид.

В 1834 году в Вестминстерском дворце случился огромный пожар и все сгорело. Его восстановлением занялся Чарльз Бэрри, совместно с архитектором Огастесом Уэлби Пьюджином, который спроектировал нынешнюю башню с часами в неоготическом стиле. В 1859 году, когда был построен Биг-Бен, произошел запуск часов и по сей день они точно отсчитывают время.

Существует две популярные версии в честь кого названы лондонские часы. Первая версия звучит так: свое имя башня получила в честь Бенджамина Холла – того, кто построил Биг-Бен, а вернее руководил строительством, он был довольно крупного телосложения и его часто называли Большой Бен. Другая версия почему так называется башня с часами – в честь популярного боксера-тяжеловеса Бенджамина Каунта.

Высота Биг-Бена

Размер башни вместе со шпилем равен 320 футам (96,3 метра). Чтобы представить как выглядит Биг-Бен, вообразите высоту 16-этажного дома.

В башне отсутствуют лифты или подъемники, поэтому она закрыта для массового посещения. Иногда из этого правила делают исключения, и тогда посетители преодолевают 334 ступеньки, чтобы подняться наверх.

Часы

Часы на башне Биг-Бен в Лондоне до настоящего времени являются самыми большими в мире. Диаметр циферблата – 7 метров. Длина стрелок – 2,7 и 4,2 метра.

Часовой механизм считается эталоном надежности, общий вес его составляет 5 тонн. За его сборку отвечал часовщик Эдвард Джон Дент, который завершил работу в 1854 году. Был создан принципиально новый двойной трехступенчатый ход, который позволяет лучше разделить маятник и пятитонный часовой механизм.

Часы настолько надежны, что даже во время Второй Мировой войны, когда немецкие бомбардировки повредили два циферблата и крышу башни, они не нарушили свой ход. Таким образом, эта достопримечательность Великобритании стала символом точности и надежности всего английского. В нижней части каждого циферблата расположена надпись «Боже, храни нашу королеву Викторию», что также абсолютно в английском духе.

Интересные факты о Биг-Бене

  • 13 тонн – именно столько весит Биг-Бен (самый большой колокол в Вестминстерском дворце).
  • Часы в Лондоне являются международным стандартом времени, а также считаются самыми большими четырехсторонними часами с боем в мире.
  • Точность хода часов регулируется с помощью монетки в 1 пенни (при необходимости монету кладут на маятник и его движение замедляется на 0,4 секунды в сутки).
  • В колокольне, кроме Биг-Бэна (звучащего каждый час), входят еще четыре четвертных, которые звонят каждые четверть часа. Издается мелодия, состоящая из 20 последовательных Кембриджских перезвонов, для каждой четверти часа – своя композиция перезвонов.
  • Под звуки Биг Бена англичане встречают наступление Нового года, а также обозначают все скорбные события и минуты молчания.
  • Новостные программы в Англии начинаются с фотографии этой башни.
  • Практически все документальные и художественные фильмы об Англии в заставке используют изображение Биг-Бена.
  • Когда-то в Биг-Бене размещалась тюрьма для парламентариев, которые вели себя буйно на заседаниях, последней заключенной являлась Эммелин Панкхёрст, она боролась за женские права. В честь этой женщины установлен памятник на Парламентской площади, где стоит Биг-Бен.

Информация о Биг-Бене: где находится, адрес на карте

Месторасположение: Лондон, Парламентская площадь (Parlament Square)

Адрес: Palace of Westminster, Old Palace Yard, London SW1

Ближайшая станция метро: Westminster on the Circle

Как добраться на автобусе: до Парламентской площади или до остановки «Улица Уайтхолла» (Трафальгарская площадь).

Если же Вы вдруг устали от вальяжной архитектуры Королевства Великобритании, можно посетить один из самых первых музеев мадам Тюссо, с уникальной коллекцией восковых фигур.

англ. Elizabeth Tower (Башня Елизаветы)

Расположен Великобритания, Лондон
Статус Построен (1859 год)
Дата открытия 31 мая 1859 (запуск часов)
Высота 96 м
Под юрисдикцией Англия
Проектирование Огастес Пьюджин
Девелопер Вестминстерский дворец

Биг-Бен (англ. Big Ben) — популярное туристическое название часовой башни Вестминстерского дворца. Официальное название башни с 2012 года — Башня Елизаветы (англ. Elizabeth Tower). На данный момент часы Биг-Бена реставрируются до 2020 года. Изначально «Биг-Бен» являлось названием самого большого из шести колоколов, однако часто это название расширительно относят и к часам, и к самой часовой башне в целом.

На момент отливки Биг-Бен был самым большим и тяжёлым колоколом Соединённого Королевства. Его вес при этом составлял 13,7 тонны. В 1881 году уступил первенство колоколу Большой Пол (17 тонн).

Часы

Большие часы Вестминстера являются третьими по размеру в мире (после часов Абрадж аль-Бейт и Ратуши Миннеаполиса) четырёхсторонними часами с боем.

Спроектировали часы сэр Эдмунд Бекетт (англ.)русск. и королевский астроном Джордж Эйри. Создание часов было поручено часовых дел мастеру Эдварду Джону Денту (англ.)русск., после смерти которого в 1853 году строительство возглавил его приёмный сын Фредерик Дент. Фредерик завершил работу в 1854 году.

Маятник часов установлен внутри ветронепроницаемой коробки, расположенной ниже комнаты с часовым механизмом. Его длина составляет 4 метра, вес — 300 кг. Ход маятника составляет 2 секунды. Точность хода часов регулируется с помощью монет, которые кладут на маятник: старая (додесятичная) монета в 1 пенни ускоряет его движение на 0,4 секунды в сутки.

Общий вес часового механизма — 5 тонн.

Диаметр циферблата — 7 метров.

Длина стрелок — 2,7 и 4,2 метра.

В основании каждого из четырёх циферблатов часов располагается латинская надпись «Domine Salvam fac Reginam nostram Victoriam primam» («Боже, храни нашу королеву Викторию Первую»).

По периметру башни, справа и слева от часов, находится другая фраза на латыни — «Laus Deo» («Слава Богу» или «Хвала Господу»)

27 июля 2012 года с 8:12 до 8:15 часы пробили 30 раз в честь открытия XXX Олимпийских игр. Впервые с 1952 года куранты работали вне расписания.

21 августа 2017 года в 12:00 часы прозвучали в последний раз перед большой реставрацией башни, которую планируют закончить к 2021 году. До этого колокол не прекращал отбивать время с момента её создания, не считая реставрации 1983—1985 годов и планового ремонта в 2007 году.

> В массовой культуре

Башня Елизаветы — один из самых узнаваемых символов Великобритании, часто используемый в сувенирах, рекламе, кинофильмах.

> См. также

  • Аденский Биг-Бен

Что такое Биг-Бен

Несмотря на всемирную популярность культовой достопримечательности Англии, многие люди до сих пор ошибочно полагают, что так называется неоготическая башня с четырехсторонними часами, которая прилегает к Вестминстерскому дворцу. В действительности такое название носит тринадцатитонный колок, который расположен внутри башни за циферблатом.

Официальное название главной достопримечательности Лондона — «Башня Елизаветы». Такое имя сооружение получило только в 2012 году, когда британский парламент принял соответствующее решение. Это было сделано в честь шестидесятилетия правления королевы. Однако в сознании туристов башня, часы и колокол закрепились под емким и запоминающимся названием Биг-Бен.

Вестминстерский дворец был построен в далеком 11-м веке во времена правления Кнуда Великого. В конце 13-го века была возведена часовая башня, которая стала частью дворца. Она простояла 6 веков и была разрушена 16 октября 1834 года в результате пожара. Спустя 10 лет парламент выделил деньги на возведение новой башни по неоготическому проекту Огастеса Пьюджина. В 1858 году башня была готова. Работу талантливого архитектора высоко оценили заказчики и местные жители.

Колокол для башни был построен со второй попытки. Первый вариант, который весил 16 тонн, треснул во время технических испытаний. Лопнувший купол переплавили и сделали из него колокол поменьше. Впервые лондонские жители услышали звон нового колокола в последний весенний день 1859 года.

Однако спустя несколько месяцев он опять лопнул. В этот раз лондонские власти не стали переплавлять купол, а вместо этого изготовили для него легкий молот. Тринадцатитонную конструкцию из сплава меди и олова развернули к молоту неповрежденной стороной. С того времени звучание осталось прежним.

Интересные факты о Биг-Бене

С главной лондонской достопримечательностью связано множество интересных фактов и историй:

  1. Деловое наименование часовой башни практически не известно за пределами страны. Во всем мире ее называют просто Биг-Бен.
  2. Общая высота сооружения вместе со шпилем – 96,3 м. Это выше, чем статуя Свободы в Нью-Йорке.
  3. Биг-Бен стал символом не только Лондона, но и всей Великобритании. По популярности среди туристов с ним может соперничать только Стоунхендж.
  4. Картинки с изображением часовой башни часто используются в фильмах, сериалах и телепередачах, когда нужно обозначить, что дело происходит в Великобритании.
  5. Сооружение имеет небольшой наклон в сторону к северо-западу. Невооруженным глазом этого не видно.
  6. Пятитонный часовой механизм внутри башни – эталон надежности. Специально для него был разработан трехступенчатый ход, который ранее нигде не применялся.
  7. Часовой механизм был впервые запущен 7 сентября 1859 года.
  8. На протяжении 22 лет с момента отливки «Большой Бен» считался самым крупным и тяжелым колоколом в Соединенном Королевстве. Однако в 1881 году он передал пальму первенства семнадцатитонному «Большому Полу», который был помещен в соборе Святого Павла.
  9. Даже в военное время, когда Лондон подвергался сильным бомбардировкам, колокол продолжал работать. Однако в это время отключалась подсветка циферблатов, чтобы защитить сооружение от пилотов-бомбардировщиков.
  10. Любители статистики подсчитали, что минутные стрелки Биг-Бена проходят расстояние в 190 км за год.
  11. В новогоднюю ночь часовая башня Вестминстерского дворца выполняет ту же функцию, что и Куранты Московского кремля. Рядом с ней собираются жители и гости Лондона и ждут боя курантов, которые символизируют о наступлении нового года.
  12. Звук курантов слышен в радиусе 8-ми километров.
  13. Ежегодно 11 ноября в 11 часов дня бьют куранты в память об окончании Первой мировой войны.
  14. В честь летних Олимпийских игр 2012 года, которые проходили в Лондоне, куранты башни впервые с 1952 года работали не по расписанию. Утром 27 июля в течение трех минут Биг-Бен прозвенел 40 раз, оповестив жителей и гостей города о начале Олимпиады.
  15. Во время Первой мировой войны на два года была отключена ночная подсветка башни и заглушен колокол. Власти приняли решение для того, чтобы предотвратить атаки немецких цеппелинов.
  16. Вторая мировая война не прошла для башни незамеченной. Немецкие бомбардировщики разрушили ее крышу и повредили несколько циферблатов. Однако это не остановило часовой механизм. С тех пор часовая башня ассоциируется с английской надежностью и точностью.
  17. Из-за птиц, севших на стрелку, в 1949 году часы начали отставать на четыре минуты.
  18. Размеры часов поражают: диаметр циферблата – 7 м, а длина стрелок составляет 2,7 и 4,2 м. Благодаря таким размерам лондонская достопримечательность стала крупнейшими часами с боем, у которых сразу 4 циферблата.
  19. Введение часового механизма в эксплуатацию сопровождалось проблемами, которые были связаны с недостатком финансирования, неточными расчетами и задержками в поставках материалов.
  20. Фото башни активно размещается на футболках, кружках, брелоках и других сувенирах.
  21. Любой житель Лондона подскажет адрес Биг-Бена, так как он расположен в историческом районе Вестминстер, который является центром культурной и политической жизни британской столицы.
  22. Когда во дворце проходят собрания высшего законодательного органа, циферблаты часов освещают характерной подсветкой.
  23. Рисунки башни чаще всего используются в детских книжках об Англии.
  24. 5 августа 1976 года произошла первая крупная поломка часового механизма. С того дня Большой Бен замолчал на 9 месяцев.
  25. В 2007 году часы останавливались на 10 недель для техобслуживания.
  26. Перезвон колокола используется в заставках некоторых британских радио- и телепередача.
  27. Обычные туристы не могут подняться на башню. Но иногда делаются исключения для прессы и важных гостей. Чтобы подняться наверх, человеку нужно преодолеть 334 ступеньки, что не каждому под силу.
  28. Точность часового механизма регулируется посредством монетки, которая кладется на маятник и замедляет его.
  29. Кроме самого Биг-Бена в башне находится четыре небольших колокола, которые звенят каждые 15 минут.
  30. По информации британских СМИ в 2017 году на реконструкцию главных лондонских курантов было заложено 29 миллионов фунтов из бюджета. Эти деньги выделены на ремонт часов, установку лифта в башне и усовершенствование интерьера.
  31. Какое-то время башня использовалась как тюрьма для членов парламента.
  32. У Биг-Бена есть собственный аккаунт в твиттере, в котором ежечасно публикуются записи такого вида: «БОНГ», «БОНГ БОНГ». Количество слов «БОНГ» зависит от времени суток. В твиттере за «боем» известного лондонского колокола наблюдает почти полмиллиона человек.
  33. В 2013 году Большой Бен умолк на время похорон Маргарет Тэтчер.

Споры вокруг названия

Вокруг названия главной достопримечательности Лондона ходит множество слухов и историй. Одна из легенд гласит, что во время специального заседания, на котором выбиралось имя для колокола, достопочтенный лорд Бенджамин Холл в шутку предложил назвать конструкцию в его честь. Все посмеялись, но прислушались к совету Большого Бена, который курировал строительство.

Советуем посмотреть на Эйфелеву башню.

Другая легенда гласит, что культовая достопримечательность получила название в честь боксера супертяжеловеса Бена Каанта, которого любители бокса назвали Биг-Бен. То есть, история дает разное описание того, как колокол получил свое название. Поэтому каждый сам решает, какая версия ему ближе.

Рубрики: Путешествия

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *